Mi okozhatja az aftát?

Attól függetlenül, hogy sok tényezőt megfigyeltünk már az aftákkal kapcsolatban, az afta igazi, biztos oka mindmáig ismeretlen. Valószínűleg egyszerre több tényezőnek kell fennállnia egy arra hajlamos személynél.
Mik lehetnek a lehetséges tényezők?
•    A száj apró sérülései, melyek eredhetnek fogászati beavatkozásból, túl heves fogsikálásból, sportbalesetből, esetleg abból, hogy véletlenül a szánkba harapunk.
•    Fogkrémek, szájvizek, melyek „sodium (=natrium) lauryl sulfate”-ot tartalmaznak.
•    Ételekre való túlérzékenység, főleg csokoládé, kávé, eper, tojás, mogyoró, sajt, fűszeres vagy savas ételek esetében.
•    B12-vitaminban, folsavban, cinkben, vasban szegény étrend.
•    Bizonyos szájban élő baktériumok, melyek allergiás reakciót váltanak ki.
•    Helicobacter pylori fertőzés (ez a baktérium idézhet elő gyomor-bélrendszeri fekélyt is)
•    Menstruáció alatt bekövetkezett hormonális változások.
•    Lelki stressz.

Ahogy arról már szó volt, bizonyos egyéb tényezők és betegségek is aftákkal járhatnak:
•    Cöliákia vagy más néven gluténszenzitív enteropathia: súlyos bélrendszeri betegség, melyet a legtöbb gabonafélében fellelhető glutén idéz elő azokban az emberekben, akik érzékenyek erre a fehérjére.
•    Gyulladásos bélbetegségek (IBD). Pl.: Crohn-betegség vagy colitis ulcerosa (fekélyes vastagbélgyulladást jelent ez utóbbi szó szerint).
•    Behcet-kór. Ez egy ritka gyulladásos betegség, ami az egész testet érinti beleértve a szájat is.
•    Hibásan működő immunrendszer, mely tévesen az egészséges sejteket támadja meg (ezek az autoimmun betegségek).
•    HIV/AIDS, melyek az immunrendszert sejtjeit pusztítják.
Ezek a fenti betegségek járhatnak aftával, de nem feltétlenül. Ez persze fordítva is igaz, ha valakinek aftája van, az nem azt jelenti rögvest, hogy neki például HIV fertőzése, autoimmun vagy Crohn-betegsége lenne.
Az afta nem herpesz vírus fertőzés talaján alakul ki, mint maga a herpesz!